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Fiche de grammaire en anglais: To be

grammaire en anglais
André Lévy:

« La grammaire, comme l'enseignement ne vaut que par la règle... et la règle par l'exception. »
grammaire en anglais

Vous pouvez consulter ici l'ensemble des règles de grammaire spécifiques à "to be" ou bien sélectionner ci-dessous les éléments que vous souhaitez étudier en priorité :



Fiche n°1/ Be: les formes

1.1/ Be n'a de formes particulières qu'au présent et au prétérit

Présent: I am, you are, he is, we are, you are, they are
Prétérit: I was, you were, he was, we were, you were, they were
Futur: i will be…
Conditionnel: I would be…
Present perfect: I have been…
Pluperfect: I had been …
Futur antérieur: I will have been…
Conditionnel passé: I would have been…
Participes: being, been
Impératif: be, don't be

1.2/ Il n'y a jamais "do" dans les questions et phrases négatives

Notez: Be précede le sujet dans les questions, il est suivi de "not" dans les phrases négatives

Are you happy ? (et non do you be…) ; they were not with us

Notez: Mais "do" s'emploie avec be aux impératifs négatifs et emphatiques

Don't be stupid! ; do be quiet

1.3/ L'interrogation suit la règle générale, sauf la forme contractée de la 1ère pers du singulier

I'm lucky, aren't I ? (et non amn't I) ; wasn't he a cook ?

1.4/ En général be ne s'emploie pas aux formes progressives

Notez: Sauf pour parler du comportement de qq'un:

you're being ridiculous ; that child's being very good (sage) today

Notez: Sauf qd il est employé comme auxiliaire du passif: you're being watched


Fiche n°2/ Be + to-infinitif

2.1/ S'emploie en anglais formel pour parler d'actions établies à l'avance, au présent et au passé

The president is to visit Canada next month
The foreign minister is to fly to moscow for urgent talks
I felt sad because I was soon to leave home

Notez: "Was/were to…" peut exprimer l'idée de destin, de fatalité: he was to die at the age of 23

2.2/ Pour indiquer qu'une action prévue ne s'est pas réalisée = was/were to… + infinitif passé

she was to have arrived last week, but she was delayed

2.3/ You're (not) to… est souvent utilisée pour donner des ordres, surtout aux enfants

You're to do your homework, and you're not to watch TV

2.4/ Dans les insctructions et modes d'emploi, on utilise is/are + infinitif passif

This medicine is to be taken twice a day (et non is to take)

2.5/ Ne pas confondre be to (actions établies à l'avance, ordres) et have to (obligation):

Our japanese visitor is to leave on Friday ; our japanese visitor has to leave on Friday
He was to write to us in english ; he had to write to us in english


Fiche n°3/ Be et have

Notez: Attention: ne pas confondre: to be et to have

3.1/ "To be" correspond en générale au verbe "être", to have correspond au verbe "avoir"

He is tall ; he has two brothers
We were very pleased ; we had a cat

3.2/ Dans certaines expressions, le verbe "avoir" se traduit par be et non par "have":

Avoir faim, soif = to be hungry, thirsty ; avoir froid, chaud = to be cold, warm/hot
Avoir peur ; to be afraid ; avoir sommeil ; to be sleepy
Avoir raison, tort = to be right, wrong ; avoir de la chance = to be lucky
Avoir 2 mètres de long, large = to be2 meters long, wide ; avoir 15, 20 ans = to be 15, 20


3.3/ "be " s'emploie pour parler de la taille (mesurer/faire), du poids (peser/faire), de la santé (aller)

I'm 6 ft3 ; I'm 85 kilos ; how are you ?

3.4/ Certains verbes français se conjuguent avec "être" au passé composé et plus que pardait

Notez: "to be" ne s'emploie pas comme auxiliaire des temps parfaits en anglais

I have arrived = je suis arrivé ; she had left = elle était partie

3.5/ La forme contractée 's: aux temps parfaits elle signifie tjrs "has" et non "is"

She's (has) gone home = elle est rentrée chez elle ; he's (has) fallen = il est tombé


Fiche n°4/ Be able to

4.1/ Be able to = pouvoir, savoir, être capable de

Some people are able to go for 3 days without sleeping

Notez: Au présent et prétérit, can est plus courant que be able to (sauf style formel)

4.2/ Be able to remplace can à l'infinitif et aux participies

I'd like to be able to swim well ; you must be able to find a taxi round here
I hope I'll be able to see him ; I've never been able to understand maths

4.3/ Notez la forme négative unable

I am unable to wait any longer ; we regret that we are unable to help you


Fiche n°5/ Be allowed to

5.1/ Be allowed to = avoir la permission / le droit de

minors are not allowed to drink alcohol in pubs

5.2/ Be allowed to ne s'emploie jamais avec un sujet impersonnel: on ne dit pas it isn't allowed to

smoking isn't allowed in buses (et non it is not allowed…)

5.3/ Attention, dans un jugement moral, "avoir le droit de " = to have the right to

nobody has the right to kill (et non nobody is allowed…)

Notez: Allow a la forme active = permettre


Fiche n°6/ Be born

6.1/ "naître" se traduit en anglais par une structure passive: to be born

Je suis né = I was born (et non I am born)
When were you born ? ; I was born on 3rd march, 1975 (on the third on march))
Most babies are born in hospital ; the baby will be born in june


Fiche7/ Be supposed to

7.1/ Be supposed to + to-infinitif = être censé + infinitif

he's supposed to be very rich ; you're supposed to be at school this afternoon

7.2/ Be supposed to peut correspondre à "devoir" qd il signifie "être censé"

we were supposed to meet at six, but i was late

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